Nieuws‎ > ‎

Ook plaatselijke daklozen zijn welkom

Geplaatst 14 mrt. 2011 02:29 door Juan Willems
Hier zijn geen geheimen. Via de buurtwerker kunnen alle mensen van de wijk hier zelfs een bezoekje komen brengen als ze dat willen. Of gewoon eens binnenspringen. We leggen hen heel duidelijk uit wat de bedoeling is van ons transitcentrum voor buitenlandse illegalen en asielzoekers. En het werkt. Bovendien zijn ook Belgische daklozen welkom'', zegt Kaat Antheunis van Artsen zonder Grenzen (AzG). ,,De Oostendenaars die we al ontmoetten, zijn positief ingesteld. Dikwijls vergelijken ze de toestand van de Kosovaren met de situatie waarin veel Oostendenaars verzeild raakten tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen die op de vlucht sloegen naar Engeland.''

OOSTENDE Gunther Vanpraet

De Leuvense Kaat Antheunis is de coördinator van het transitcentrum van AzG in Oostende. Dat opende maandag de deuren in het sinds september verlaten schoolgebouw Zonnestraal naast de Godelievekerk in de Overvloedstraat in de wijk Westerkwartier.

,,We waren al bezig met opvang in Brussel toen we via onze plaatselijke AzG-antenne onlangs de vraag kregen van verschillende Oostendse organisaties -- Colsol, Jakoeboe en Medios -- in Oostende een initiatief te nemen, gezien de toevloed van kandidaat-verstekelingen die hier stranden op weg naar Engeland.''

,,Ik ben dan naar hier gestuurd om met verschillende mensen te praten -- van OCMW tot rijkswacht -- en uiteindelijk hebben we beslist dat het nodig was. Het Onze-Lieve-Vrouwecollege heeft ons gratis dit gebouw ter beschikking gesteld.''

Antheunis kan niet precies zeggen hoelang AzG het transitcentrum wil overnemen. ,,Niet voor altijd, want dit behoort niet tot onze basisopdracht. We hopen dat dit probleem zich snel zal oplossen of dat de overheid initiatieven neemt. Maar ik denk dat we toch de winter zullen overbruggen.''

AzG betaalt zelf voor de kosten van de operatie. De vereniging stelde vier medewerkers ter beschikking. ,,We kunnen ook een beroep doen op de medewerking van plaatselijke organisaties, die vóór onze komst al zorgden voor tijdelijke opvang. Medios bezorgde ons bijvoorbeeld gratis meubilair.'' Het wordt wel afwachten of het transitcentrum na nieuwjaar nog in Zonnestraal kan blijven, want het pand staat te koop.

Tijdelijk

De coördinator wijst erop dat dit geen asielcentrum is. "De mensen die bijvoorbeeld door de rijkswacht of anderen naar ons doorgestuurd worden -- de eerste drie dagen was dat één Kosovaar -- kunnen maar drie dagen blijven. We geven hen de kans op adem te komen -- bed, eten en drank, maar geen geld -- en geven hen daarna uitleg over hun wettelijke toestand en mogelijkheden.''

Ook de overheden doen dat wel, maar wij kunnen dat in een meer gemoedelijke sfeer. Met de diverse diensten proberen we tot een regeling te komen. We zijn geen hotel voor mensen die van bij ons willen proberen naar Engeland te komen. We leggen hen duidelijk uit dat wat de mensensmokkelaars hen hebben wijsgemaakt over Engeland niet klopt met de werkelijkheid en dat de controles zo streng zijn dat ze er zo goed als zeker niet doorgeraken.''

Kaat Antheunis wijst erop dat het transitcentrum niet alleen open staat voor buitenlanders op de dool. "Als Belgische daklozen hier aankloppen, zullen wij ook hen helpen en voor hen een oplossing zoeken en ze eten geven'', merkt ze op.

In tegenstelling met wat er in De Haan gebeurde, is er in Oostende geen verzet van het stadsbestuur. ,,Ik heb met verschillende schepenen gesproken en geen enkele verzette zich tegen ons initiatief.''

04-12-1998